Geschiedenis van Vakgarage Houtkooper

Het is in de jaren dertig in de vorige eeuw. Siem Houtkooper is hoefsmid. Zijn smederij staat aan de Noordervaart in de buurt van de kerk in Stompetoren. Er zitten meer middenstanders op "de Buurt": de slager, groenteboer, melkboer, wagenmakerij, kleermaker en het café "Het Wapen van de Schermeer". Vroeger reed er zelfs een tram langs de Noordervaart, maar die was toen al verdwenen.

Omdat paarden niet meer nodig waren om het land te bewerken, werd Smederij Houtkooper een landbouwmechanisatiebedrijf, gevestigd in het naastgelegen voormalig café. Frits, de oudste zoon, nam het bedrijf over in 1970 en specialiseerde zich steeds verder in auto's. Het bedrijf werd "Garage Houtkooper". Ondertussen waren op de Noordervaart zo goed als alle ondernemers vertrokken. De groenteboer, slager en melkboer werden vervangen door de supermarkt. De tegeltjes op de gevels van de huizen met de namen van de ambachten zijn de stille getuigen van het vervlogen dorpse ondernemersleven. Maar Garage Houtkooper, nu Vakgarage Houtkooper en overgenomen door Marco, de oudste zoon van Frits, is er nog steeds. Een echt familiebedrijf, meegegaan met de tijd en gerund door ondernemers met hart voor het vak en de klant.